Pourquoi la Chine achète plus de pétrole russe que jamais ne signifie pas que Poutine a un chèque en blanc ?

Xi Jinping, le président chinois, n’a pas hésité à l’amitié de la Chine avec la Russie.

En 2019, Xi a déclaré que Poutine était son meilleur ami. En outre, en février de cette année, Xi et Poutine ont promis que le partenariat entre la Russie et la Chine aurait un href=”https://www.reuters.com/world/china/moscow–beijing-partnership–has-no-limits-2022-04 /”>”no limitations. »

Quatre mois après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la Chine semble plus proche que jamais de la Russie. Alors que les entreprises occidentales ont fui en masse, les entreprises chinoises sont restées sur le marché pétrolier russe. Peut-être plus important encore, la Russie est devenue le plus grand fournisseur de pétrole de Chine en mai.

Les experts disent que les relations de Pékin avec la Chine sont superficielles et que la flambée des prix du pétrole ne reflète pas toute l’histoire. La Chine peut profiter du brut russe bon marché, mais la Chine essaie de protéger ses intérêts économiques sans infliger de sanctions occidentales.

Première raison ? “Obligation de ne pas en profiter”

En février, l’attaque de Poutine contre l’Ukraine a frappé Pékin et l’amitié de Moscou “sans limites”. Ce fut également le premier test de résistance majeur.

Les responsables chinois ont refusé de condamner publiquement les actions de Poutine. Cependant, à huis clos, l’agression de Poutine et l’incertitude économique mondiale qui en a résulté auraient déclenché Xi ou Pékin.

La Russie a été sanctionnée par l’Occident et les acheteurs mondiaux de pétrole russe ont chuté. La Russie a dû réduire ses prix du pétrole brut pour attirer d’autres clients. L’Oural russe, qui est la norme pour le pétrole brut russe, a chuté de 30 % en avril. Les importations chinoises de pétrole sont passées de 5,42 millions de tonnes en février à 6,39 et 6,55 respectivement en mars et avril. Selon les données douanières chinoises, ce chiffre a grimpé à 8,42 millions de tonnes, ce qui équivaut à 1,98 million de barils par jour (bpj), soit une augmentation de 55 % par rapport à il y a un an. Selon les données douanières chinoises, la Chine a augmenté ses importations record de pétrole brut russe en juin. Les expéditions de pétrole maritime et les approvisionnements de pipelines sont sur la bonne voie pour 2 millions de barils par jour (bpj), soit une augmentation de 55 % en volume par rapport à l’année précédente.

La Chine a ressenti quelque chose de similaire à une “obligation” de tirer profit des tentatives de la Russie de vendre son pétrole brut à des prix avantageux. C’est ce qu’a déclaré Edward Chow (associé principal pour la sécurité énergétique et le changement climatique, Center for Strategic and International Studies, SCRS), lors d’un webinaire organisé le 8 juillet par le Conseil de l’Atlantique, un groupe de réflexion américain axé sur les affaires internationales.

Cependant, toutes les entreprises chinoises ne se sont pas comportées de la même manière. Parce qu’elles sont moins exposées aux sanctions internationales, les petites entreprises chinoises étaient plus susceptibles d’acheter du pétrole brut russe.

Chow a déclaré : “Si quelqu’un offre de l’huile à 30 % de réduction et que vous êtes un fabricant de théières dans le Shandong”,

Ce n’est pas le cas pour les grandes compagnies pétrolières chinoises liées à l’État.

Deuxième raison ? Entreprise risquée

Selon Erica Downs (chercheuse principale au Center on Global Energy Policy de l’Université de Columbia), les plus grandes compagnies pétrolières de Chine, telles que China National Offshore OilCorporation (CNOOC) et China National Petroleum Corporation, qui ont des liens étroits avec les systèmes financiers mondiaux, marchent plus prudemment et ont de sérieuses préoccupations quant à l’

Contrairement à la Russie, la Chine n’est pas directement sanctionnée contre l’Ukraine. Des sanctions secondaires contre la Chine pourraient forcer les entreprises mondiales telles que les fournisseurs de technologies et les institutions financières à cesser de travailler avec des entités chinoises sanctionnées.

Les responsables américains ont reconnu que Pékin se conformait jusqu’à présent aux sanctions mondiales contre la Russie. Selon le Conseil de l’Atlantique, la probabilité que les États-Unis et leurs alliés imposent des sanctions secondaires à la Chine alors que la guerre se prolonge dans son cinquième mois. Les États-Unis ont ajouté cinq entreprises chinoises à la liste noire commerciale à la fin du mois de juin pour obtenir des fournitures à l’armée russe et à d’autres “entités préoccupantes”. Ce fut la première action entreprise contre la Chine depuis le début de la guerre.

Fortune a indiqué qu’il n’est pas surprenant que les principales compagnies pétrolières mondiales de Chine “procédent prudemment lorsqu’il s’agit de faire des affaires avec des entités chinoises”. Elle dit que la “réalité est que” ils ne veulent pas du tout perdre l’accès au marché financier mondial.

Chow a expliqué à Fortune que les investissements pétroliers ne sont pas comme le commerce du pétrole et ont une exposition financière qui dure de nombreuses décennies. Chow affirme que les géants pétroliers chinois sont susceptibles d’être prudents lorsqu’ils investissent dans des projets énergétiques russes en raison de l’incertitude entourant la durée de l’invasion de la Russie.

Jacob Gunter, analyste principal du groupe de réflexion Chine-UE MERICS, convient que la Chine n’augmentera pas ses investissements dans l’énergie russe.

Fortune a rapporté que les liens économiques de la Chine avec la Russie sont « pâles par rapport à [à] ses activités avec les États-Unis. Europe, Japon” et d’autres pays. Il dit que la Russie présente un risque pour les relations d’affaires de la Chine avec de plus grands partenaires, en particulier pendant une période difficile pour une économie chinoise qui est aux prises avec une croissance lente, une faible consommation et des épidémies de COVID en cours.

Troisième raison ? La diversification

La Chine a bénéficié de carburant russe bon marché au cours des derniers mois. La Russie continue de soutenir l’économie ukrainienne et de lui faire la guerre.

Cependant, l’invasion de Poutine a accru les préoccupations déjà accrues de Pékin au sujet de la sécurité énergétique de la Chine, montrant à Pékin que la Russie pourrait être un partenaire “imprévisible” et peu fiable.

Les experts disent que Moscou cherchera probablement à investir davantage auprès de Pékin à mesure que l’UE éliminera progressivement les combustibles fossiles russes. Downs dit que Pékin a le dernier mot sur la question de savoir si elle veut approfondir de manière significative ses liens énergétiques avec la Russie.

De nombreux projets sont envisagés qui pourraient augmenter le flux d’énergie russe vers la Chine. Ils discutent actuellement du gazoduc Power of Siberia II. Ce grand projet augmenterait les exportations russes de gaz de Chine de 50 milliards de mètres cubes. La Russie transporterait le carburant par voie terrestre (via la Mongolie), ce qui rend ce projet attrayant pour Pékin. C’est parce qu’il considère les routes terrestres plus sûres que le pétrole qui traverse le détroit de Malacca. Downs dit également que si l’approvisionnement peut encore être assuré à un prix réduit, Downs est d’accord. Un troisième pipeline est également en cours de discussion.

Pékin soupese les avantages du deuxième oléoduc par rapport à la possibilité que la Chine devienne trop dépendante de la Russie, compte tenu des accords pétroliers sino-russes existants. Downs déclare que la Chine doit diversifier ses fournisseurs d’énergie afin d’éviter d’être trop dépendante d’un seul fournisseur.

La Chine assure également son avenir énergétique en négociant d’énormes accords à long terme avec d’autres pays. Ces contrats couvrent 27 millions de tonnes de gaz liquéfié (GNL), les trois quarts se trouvant aux États-Unis, au Qatar et en Russie.

Des entreprises chinoises ont signé des contrats de 10 ans avec des fournisseurs américains pour 14,8 millions de tonnes de GNL entre janvier 2021 et avril 2021. Cela inclut l’accord d’approvisionnement de 30 milliards de dollars sur 20 ans avec Venture Global en Louisiane, qui doublera les États-Unis. Importations de GNL en provenance de Chine. Les experts disent que ces contrats et le soutien de la Chine à leur égard montrent que la Chine donne la priorité à la diversification plutôt qu’au prix.

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