Starlink en Ukraine : Intérêt pour l’armement anti-satellite

Les États-Unis s’intéressent de plus en plus aux armes défensive spatiale

La Secure World Foundation, une ONG orientée vers l’espace, a publié un rapport plus tôt cette semaine avertissant qu’il y a eu un intérêt accru pour les armes anti-spatiales qui peuvent perturber les services depuis l’espace.

Le rapport indique que “l’existence de capacités de contre-espace n’est pas nouvelle” mais que les circonstances qui les entourent le sont. Aujourd’hui, il existe de plus grandes incitations à développer et éventuellement à utiliser des capacités de contre-espace offensives.

«Il y a aussi plus de conséquences potentielles à leur utilisation généralisée, qui pourraient avoir des implications mondiales bien au-delà de l’armée. De grandes parties de l’économie et de la société mondiales deviennent de plus en plus dépendantes des applications spatiales.

Une conséquence potentielle est la prolifération de débris provenant de satellites démantelés ou désactivés qui pourraient constituer une menace pour d’autres objets et personnes travaillant dans l’espace.

Selon le rapport, de plus en plus de pays se penchent sur les menaces spatiales en raison de leur dépendance croissante à son égard.

Par exemple, des scientifiques militaires chinois ont récemment demandé le développement de la technologie anti-satellite (TAS) pour contrer la menace que le service Internet haut débit sans fil Starlink de SpaceX représente pour la souveraineté nationale. L’intérêt pour la lutte contre les systèmes spatiaux des nations rivales devrait croître.

Ren Yuanzhen, du Beijing Institute of Tracking and Telecommunications Technology, et ses coauteurs ont averti que les satellites Starlink pourraient “améliorer considérablement les capacités de communication opérationnelles de l’armée américaine”. Ils ont également recommandé le développement de “méthodes de mise à mort douces et plus dures pour certains satellites” ainsi que la capacité de les surveiller et de les suivre.

L’article en chinois a été traduit et écrit par David Cowhig. Il est un ancien officier du service extérieur du département d’État américain, qui a passé 10 ans en Chine en tant qu’officier scientifique et technologique à l’ambassade des États-Unis.

L’article conclut que “tout en fournissant des services commerciaux, cette gigantesque constellation [de satellites] recèle un énorme potentiel pour des utilisations militaires, posant de grands défis à notre connaissance de la situation existante et à nos capacités de défense traditionnelles”.

“Il est donc nécessaire de réagir activement dans différents aspects, en particulier pour développer et construire des équipements et des systèmes d’alerte situationnelle de manière ciblée et développer vigoureusement de nouveaux moyens d’élimination, afin de conserver et d’acquérir des avantages spatiaux dans ce jeu spatial féroce.”

Regardez les étoiles

Starlink se compose actuellement d’environ 2 400 satellites en orbite terrestre basse, qui travaillent ensemble pour fournir un service Internet sans fil. Le premier satellite de Starlink a été lancé en 2018 et le service est depuis opérationnel.

Depuis lors, l’essaim de satellites préoccupe les autorités chinoises. Les représentants chinois aux Nations Unies se sont plaints en décembre dernier que les satellites Starlink avaient eu “deux rencontres rapprochées” avec la Station spatiale chinoise le 1er juillet 2021. Ils ont rappelé aux États-Unis leurs obligations en vertu du Traité sur l’espace extra-atmosphérique de 1967 afin d’éviter de tels dangers.

L’importance de Starlink en tant qu’infrastructure de communication résistante aux conflits a été mise en évidence lorsque le PDG de SpaceX, Elon Musk, et le fondateur de SpaceX ont convenu de fournir à l’Ukraine des terminaux Starlink pour contrer l’invasion russe du 24 février.

Les forces russes ont du mal à faire taire de nombreux plats Starlink. Il est plus difficile de supprimer ou de prendre le contrôle d’une infrastructure de routage Internet centralisée. Cela a conduit les chefs militaires américains à réfléchir à la manière dont les communications spatiales privées peuvent être utilisées dans le cadre des besoins opérationnels de l’armée américaine.

Lors d’une audience en mars 2022, le sénateur américain Tim Kaine a évoqué les tentatives de la Russie de bloquer et de brouiller le signal Starlink en Ukraine. Il a également interrogé le général James Dickinson (commandant de l’US Space Command) sur le cadre juridique qui régit les entreprises de communications commerciales dans les situations de conflit.

Le général Dickinson a déclaré que l’armée examine ces questions au sein de ses cellules d’intégration commerciale. “”Je pense que ce que nous voyons avec Elon Musk et les capacités Starlink [offertes] nous montrent vraiment ce qu’une méga constellation et une architecture proliférée pourraient fournir”, a-t-il déclaré. “En termes de redondance ou de capacité.”

Des sentiments similaires ont été partagés par des responsables de la défense devant le sous-comité des témoignages, le Comité des services armés du Sénat américain, en mai. John Plumb (secrétaire adjoint à la Défense pour la politique spatiale), a noté que le budget pour 2023 comprenait des communications par satellite résistantes aux brouillages. Il a également appelé la Russie et la Chine à poursuivre leurs efforts en matière de capacités anti-satellites.

Plumb a déclaré que “contrairement aux tests TAS irresponsables de la Russie en novembre”, le Département s’est engagé à promouvoir des normes de comportement responsable dans l’espace pour garantir que le domaine spatial reste sûr et stable. Plumb a déclaré que le Département voulait que tous les pays acceptent de ne pas effectuer d’essais d’armes antisatellites qui causent des débris, comme l’a déclaré le secrétaire adjoint à la Défense lors de la réunion du Conseil national de l’espace en décembre.

L’armée américaine voit l’utilité d’un réseau satellite difficile à désactiver, mais l’armée chinoise considère la menace comme quelque chose qu’elle ne peut ni contrôler ni désactiver.

SpaceX dans l’affaire ?

SpaceX n’a ​​pas répondu dans l’immédiat à une demande de commentaire.

Des scientifiques américains avaient précédemment critiqué le gouvernement chinois pour avoir violé un moratoire de facto sur les armes antisatellites, en vigueur depuis 1985. L’appréhension des États-Unis face aux dangers posés par les débris a été de courte durée. En 2008, la marine américaine a détruit son satellite espion à l’aide d’un missile.

Il s’agissait du dernier test TAS public américain. Cependant, d’autres pays n’ont pas été aussi restreints depuis lors. Selon la Secure World Foundation, la Chine a effectué au moins sept tests TAS depuis 2010. Depuis 2014, la Russie a effectué au plus 14 tests TAS. L’Inde a également effectué deux de ces tests en 2019. Ces tests ont abouti à environ 3 200 débris toujours en orbite.

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