Qu’est-ce que la retraite exécutive des cadres ?

Après plus de deux décennies de réunions virtuelles, la retraite exécutive est de retour. Le format traditionnel implique que le PDG éloigne les cadres supérieurs de l’entreprise du travail pour quelques jours de réflexion stratégique et de débat. Ils reviennent avec une compréhension claire de leur travail et un sens renouvelé pour travailler ensemble en équipe.

Telle est la théorie. Dans la pratique, les présentations PowerPoint qui vont mur à mur sont la norme. L’information circule dans une direction. Ensuite, il y a des questions et réponses improvisées sur les micros ouverts. Les dirigeants sont déterminés à protéger leurs fiefs. Parfois, le travail d’équipe est marqué par son absence. La sortie finale est une collection de messages vagues qui sont rarement exploitables et rarement suivis. Les retraites peuvent être une perte de temps coûteuse.

Sur la base d’une décennie d’expérience dans la conception et la facilitation de retraites stratégiques pour les petites et les grandes entreprises du monde entier, je crois qu’il existe une façon créative dont les PDG peuvent tirer le meilleur parti de cette occasion annuelle de travailler avec leur équipe de direction.

Format réinventé

Qu'est ce qu'une retraite exécutive pour les cadres ?

L’une de mes premières retraites a été pour une entreprise de télécommunications de 5 000 personnes que nous appellerons TelCo. Le PDG a eu l’idée de mettre 25 cadres au défi de changer le format. Les présentations sans fin avaient disparu. Le PDG a changé le nom de l’assemblée interne annuelle en “Jour de l’investisseur TelCo”.

Les dirigeants ont été invités à présenter leurs plans et stratégies pour les trois prochaines années comme s’ils les présentaient devant les investisseurs. Le PDG a créé une liste de questions inhabituelles pour la retraite annuelle afin de soutenir l’exercice de jeu de rôle.

Quel type de joueur aimeriez-vous être au cours des trois prochaines années ?

Quel est votre plan d’exécution pour atteindre vos objectifs ?

Quels sont vos arguments de vente uniques qui vous feront croire que vous pouvez gagner le marché ?

Nous sommes une société de services publics et nous n’avons jamais rien fait de tel auparavant. Que pouvez-vous faire pour rendre cette entreprise crédible ?

Il est important de montrer que la durabilité est quelque chose qui nous tient à cœur. Votre histoire ESG est-elle crédible ? Quels sont vos plans pour le mener à bien ?

Résumons tout : quelle est votre stratégie commerciale durable ?

Le PDG n’a pas partagé les questions avec les cadres supérieurs à l’avance. Deux semaines avant la Journée des investisseurs de TelCo, les dirigeants ont été informés qu’ils devraient préparer un pitch de 10 minutes sur leur stratégie triennale. Des diapositives PowerPoint étaient disponibles. Chaque cadre a été rencontré deux fois : une fois pour un briefing au sommet et une fois pour la pratique.

L’exercice de jeu de rôle s’est avéré particulièrement réussi à la retraite. Il a mobilisé le public. Un collègue et moi avons assisté à une réunion de planification stratégique de deux jours. Les cadres étaient les leaders. Ils ont participé activement à la discussion et n’ont pas vérifié leur courrier électronique. C’était la première fois que nous faisions cela dans notre carrière de consultant. Ils étaient désireux de se remettre en question de manière constructive. Un dirigeant a déclaré : « Les retraites étaient traditionnellement la seule occasion que nous avions de nous réunir et de nous voir. » C’est la première fois que nous sommes en mesure de nous connecter de manière constructive. Je me sens également plus en contact avec les objectifs stratégiques et les ambitions de mes pairs et je peux mieux collaborer avec eux.

Ce format a permis aux dirigeants de changer de point de vue et de prendre le point de vue d’un investisseur. Cela leur a permis d’être objectifs et de ne pas être attachés à l’entreprise ou à ses activités. Cela a permis une libre circulation de l’information et des questions, ce qui a jeté les bases d’une rétroaction constructive, équitable et ouverte. Chaque dirigeant a dû travailler dur pour convaincre son PDG et ses pairs, qui agissait en tant qu’investisseurs, de la proposition de valeur et de la solidité de sa stratégie commerciale.

Quelles sont les 3 leçons pour une retraite de direction réussie ?

Après la retraite, nous avons discuté avec le PDG de trois leçons qui pourraient être utilisées pour faire de cette retraite unique un événement régulier à l’avenir.

Transformez le public en facilitateurs.

Les cadres ne veulent pas seulement aller à une réunion, ils doivent être impliqués tout au long de la retraite. Ne planifiez pas trop lors de la création d’un agenda d’événement. Vous voulez tirer le meilleur parti de l’événement et garder les cadres engagés, alors assurez-vous de prévoir suffisamment de temps pour des conversations significatives et des échanges d’idées.

Les équipes de direction sont souvent réticentes à partager leurs expériences de retraite avec le monde une fois que c’est fini. Ils doivent donner une rétroaction positive et négative aux membres de leur équipe. Les cadres supérieurs devraient prendre l’habitude de partager régulièrement une note de service d’une page avec leurs employés, et non une présentation. Vos subordonnés directs sont les meilleurs pour obtenir des commentaires et vous aider à développer votre argumentaire et votre stratégie d’investisseur.

Comment aider les cadres à se préparer et à pratiquer ?

Il est impossible d’improviser des conversations significatives. Une retraite réussie n’est pas une jam session. Les dirigeants doivent être capables de pratiquer et de se préparer aux présentations des investisseurs sous pression. Vous pouvez les aider à sympathiser et à entrer en relation avec plus de parties prenantes que leur liste habituelle. Des questions inattendues peuvent être posées sur la valeur pour les employés (engagement et DEI), le bien-être et la valeur sociétale (relations réglementaires externes, impact sur les droits de l’homme et empreinte carbone) de leur stratégie. Cette présentation donne aux cadres la possibilité d’utiliser leurs compétences en narration tout en encourageant une approche transparente et ouverte de la formulation de la stratégie.

Comment encourager les discussions de stratégie ouverte et accepter les questions difficiles ?

Bien que les entreprises reconnaissent l’importance de favoriser une culture qui favorise la sécurité psychologique, peu de cadres sont disposés ou capables d’être vulnérables à une stratégie annuelle hors site. Cette retraite montre comment les cadres peuvent donner une rétroaction constructive et honnête tout en communiquant leur empathie. Assurez-vous que tout le monde connaît les règles de “soyez franc avec amour” lors de l’événement. Ce sont les quatre règles qui ont été les plus efficaces pour expliquer la franchise lors des retraites.

Soyez ouvert au désaccord de manière constructive. Il ne s’agit pas d’être gentil, il s’agit d’être honnête et respectueux.

Il ne s’agit pas seulement de vous. Il s’agit de conversations axées sur l’apprentissage.

Ce n’est pas grave de ne pas avoir toutes les réponses.

Il est possible d’innover même dans les pratiques les plus établies et profondément enracinées au sein des grandes organisations. Cela est particulièrement vrai pour ceux qui, selon vous, ne peuvent pas être changés simplement parce qu’ils sont comme les choses ont été. Parfois, une bonne stratégie demande un peu de créativité.

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